Air Safari’s

Ik was 23 jaar oud toen ik naar Tanzania verhuisde. Kort nadat ik daar was aangekomen, maakte ik kennis met het vliegen met kleine vliegtuigen in de bush. Hoewel het geen vliegsafari was, was het toch wel iets spectaculairs om te ervaren. Afrika vanuit de lucht bekijken en landen op een landingsbaan in de bush is een avontuurlijke ervaring.

Een kudde olifanten in de rivierbedding, zoals gezien vanuit een klein vliegtuigje
De Afrikaanse bush beneden ons

Vliegen boven Afrika

Ik wacht tot de Cessna 206 geland is. Een paar gasten en ik zullen van hieruit naar de bush worden gevlogen. De piloot haalt een weegschaal tevoorschijn, weegt alle bagage en vraagt de passagiers naar hun gewicht. Al lijkt het erg onvriendelijk van de piloot, het blijkt belangrijke informatie te zijn. Uiteindelijk vertrekken we en zie ik het Afrikaanse continent onder me. Glooiende heuvels met theeplantages, meanderende rivieren, kleine dorpjes met boma’s voor de koeien, ruige bergen, open vlaktes en de bush. Iets verderop zie ik slingerende wegen die van het ene dorp naar het andere leiden, wild “paadjes” als kleine lijntjes op de aarde, die net zo plotseling eindigen als ze beginnen. Ik vraag me af wat het doel van deze paadjes is. Hier en daar zie ik verschroeid zwart land waarbij de bomen perfecte witte silhouetten van as hebben achtergelaten. Dit alles als een vluchtige herinnering aan de bomen die er ooit stonden. De witte silhouetten zullen langzaam door weer en wind worden uitgewist, waarna alleen de zwarte stronken nog zichtbaar blijven.

Landen op onverharde landingsbanen in de bush

We naderen de bush-landingsbaan en de afdaling wordt ingezet. Meer en meer details kunnen we nu onderscheiden van het landschap onder ons. De struikachtige vegetatie op de vlakten, nijlpaarden in de bocht van de rivier, uitgesleten wild paadjes en hier en daar een aantal dieren. Er is zoveel te zien, maar alles glijd zo snel weer voorbij.

We maken ons klaar voor de landing en zien een kudde olifanten aan het begin van de landingsbaan staan. Mijn adrenaline begint te pompen. Moeten we ze afschrikken voordat we kunnen landen? Kunnen we überhaupt wel landen? Maar onze piloot houdt van dit soort landingen en stelt de flappen nog een keer bij voordat hij de landingsbaan nadert. De olifanten, die het naderende monster opmerken, verdwijnen naar de bosjes aan de zijkant van de landingsbaan. We vliegen rakelings over hun ruggen heen en het voelt alsof ze ons zo uit de lucht kunnen plukken. Maar er gebeurde niets. De wielen raken de landingsbaan en we zijn veilig geland.

Air Safari - land je eigen vliegtuig op een bush landingsbaan
We landen op een goed onderhouden bush landingsbaan

Air Safari

Met elk daarop volgende vlucht begin ik steeds meer van deze ervaring te houden. En slechts een paar jaar later zou ik de mogelijkheid krijgen om zelf op lage hoogte over de bush te vliegen. Dat is iets dat nog opwindender is, maar waarover ik een andere keer zal schrijven. Een Air Safari is een unieke belevenis. En als je in het bezit bent van een PPL of vergelijkbaar brevet, is het zeker een aanrader om hoog up je bucketlist te zetten om zelf eens door Afrika te vliegen.

 

Blijf ontdekken!
Jaap

 

Bekijk onze Facebook pagina voor extra foto’s van de vlucht:
African Flying Adventures Facebook Pagina

Of lees meer blogposts en Fotografie Tips:
African Flying Adventures Blogs