Martin Hogeboom – Mijn eerste ontmoeting met een luipaard

Ruim een jaar geleden ben ik voor het eerst met African Flying Adventures mee naar Zuid-Afrika op safari geweest. Een onvergetelijke ervaring. Van alle ervaringen was er één ervaring, die boven alles uitstak: een indrukwekkend moment tijdens een safari in het Timbavati wildreservaat.

Onverharde landingsbaan in de bush

Sjoerd Jan, één van onze teamleden, werd rond zonsondergang met een Cirrus SR22 vliegtuigje terugverwacht uit Johannesburg. Hij zou gaan landen op de onverharde baan in de bush, die vlakbij onze lodge ligt. Dit leek me een mooi moment om op de plaat vast te leggen. De landingsbaan, niet meer dan een vlak geschraapt stuk grond in de bush, ontdaan van vegetatie, maakten we gereed voor de aankomst van het toestel. Aan beide kanten van de baan plaatsten we een rij paraffinelampen. Onze Jeep markeerde het begin van de landingsbaan en met onze koplampen maakte we de piloot duidelijk vanaf welk punt hij de landing kon inzetten. Het was inmiddels al schemerdonker toen we de Cirrus vanuit de verte konden horen aankomen. Het ronkende geluid van de 310 pk motor van het naderende toestel overstemde uiteindelijk de geluiden uit de bush. Dit was een uitdagende setting om in te fotograferen. Een snel bewegend vliegtuig vastleggen in het schemerdonker.

Een klein vliegtuigje heeft zijn landing ingezet op een onverharde landingsbaan in de Timbavati
Fujifilm X-T1 – 10-24mm – f/4.0 – 1/160 – iso 6.400
De parrafinelampen verlichten de lengte van de landingsbaan terwijl het vliegtuigje naar het begin van de landingsbaan taxied
Fujifilm X-Pro2 – 10-24mm – f/4.5 – 1/5 – iso 10.000
De kleuren van de lucht in combinatie met de lichten van het vliegtuig geven een mooi effect in de foto
Fujifilm X-Pro2 – 10-24mm – f/4.0 – 1/5 – iso 10.000

De camera’s die ik gebruikt heb tijdens de reis

Tijdens de reis heb ik twee camera’s gebruikt: de Fujifilm X-Pro2 en de Fujifilm X-T1.

De stoel van de spoorzoeker op een 4×4 safari auto

Tijdens de landing van de Cirrus zag Sjoerd Jan, de piloot, pal voor het landende toestel een luipaard van de landingsbaan wegspringen. Niet lang daarna zaten we met z’n allen in de Jeep om op zoek te gaan naar dit prachtige dier. Bij hoge uitzondering mocht ik voorop op de trackerseat zitten. Op het voorste puntje van de Jeep, met mijn voeten een halve meter boven de grond, zetten wij de achtervolging in. Alleen al het rijden op deze plek is onbeschrijfelijk mooi. De bush snelt aan je voorbij met niets en niemand voor je. Je hoort bij de auto, maar bent er ook helemaal los van.

Mijn ontmoeting met het luipaard

Met een spotlight scannen we het struikgewas af langs de rand van de landingsbaan  en al snel treffen we het luipaard aan. We blijven haar volgen terwijl ze parallel aan de landingsbaan loopt. Plotseling verandert ze van richting. Ze loopt nu onze kant op. De Jeep wordt stil gezet, de motor uit en in de stilte van de nacht zien we haar op ons af komen lopen. Opeens besef je je dat er een roofdier op je af komt lopen en dat er niets, maar dan ook niets, tussen jou en haar in staat. Ze komt een paar meter bij me vandaan de landingsbaan op lopen. Ze steekt de landingsbaan over terwijl ze me strak aan blijft kijken. Slechts één sprong maar hoeft ze te maken om bij me te zijn. Waarom zou ze dat dan niet doen? Het duurt slechts een paar seconden voordat ze de bush in loopt en verdwijnt. Die paar seconden voelden echter als een eeuwigheid. Dat moment zal ik nooit meer vergeten. Het is een mengeling van gevoelens en emoties die ik niet goed onder woorden kan brengen. Het is allemaal zo spannend, mooi, indrukwekkend, intens, eng maar ook prachtig. Dit doet echt wat met me.

In 2018 ga ik weer met African Flying Adventures naar Afrika om als fotograaf de reizen te begeleiden. Graag help ik daarbij ook jou om unieke momenten vast te leggen met je camera. Een absolute aanrader!

Martin Hogeboom
Professioneel Fotograaf

Blijft op de hoogte van het laatste nieuws
African Flying Adventures facebook pagina

The leopard just after relocating her
Fujifilm X-Pro2 – 56mm – f/1.2 – 1/125 – iso 8.000

The leopard still walking in the bush but seemingly thinking of coming our wayFujifilm X-Pro2 – 56mm – f/1.4 – 1/110 – iso 8.000

The leopard crossing the road right during the evening safari right in front of me. What a moment!
Fujifilm X-Pro2 – 56mm – f/1.4 – 1/140 – iso 8.000

A last glimpse before she dissapears into the bush. It has been a short but exhilarating evening safari
Fujifilm X-Pro2 – 56mm – f/1.4 – 1/350 – iso 8.000