Natuurbeleving

In twee vorige posts besprak ik de toegevoegde waarde van het meenemen van een gids in tegenstelling tot het op eigen houtje de natuur ontdekken in Afrika. Volg de links naar The Essence of Guiding – 1 en The Essence to Guiding – 2 als je deze blogposts hebt gemist. Graag wil ik vandaag ingaan op de diepe indruk die de natuur zelf op je kan achterlaten.

Natuurbeleving

Ieder van ons is anders, dus we reageren allemaal anders op de natuur. Sommigen zoeken misschien naar de adrenalinestoot bij het van dichtbij zien van roofdieren, terwijl anderen rust vinden. Ter illustratie gebruik ik hier het volgende voorbeeld. Stel, je zit in een open auto tijdens een game drive met een olifant op slechts een paar meter afstand van je. Het enorme grijze hoofd torent hoog boven je uit. Het is een reusachtig dier, dat het voertuig in een oogwenk om kan draaien. Op zo’n moment voelen sommigen zich angstig, anderen nerveus of bang, vol ontzag, verbaasd, blij of zelfs nederig. Maar misschien voelen we allemaal een combinatie van deze genoemde emoties in verschillende mate. We kunnen dan ook zonder twijfel concluderen dat de natuur het vermogen heeft om haar afdruk op je hart en geest achter te laten. Dit is een blijvende indruk die je daarna met je meedraagt.

Elephant towering over us

De Marula en de Olifant

Het is februari en met de overvloed aan water en voedsel hebben de dieren zich verspreid. Een seizoen van levendigheid, want de overvloed heeft ook de trekvogels aangetrokken. Er is genoeg voor iedereen om rond te gaan. De vruchten van de Marula vallen op de grond waar ze zullen rijpen. Net als veel andere dieren zijn olifanten dol op deze vruchten. Je kunt ze uren achter elkaar onder deze bomen bezig zien om de kleine ronde vruchten op te rapen. Ze gebruiken de twee vinger-achtige uitsteeksels aan het einde van hun slurf om de vruchten één voor één in hun mond te gooien. Om je een idee te geven van de omvang van deze taak, stel je voor dat je op zoek bent naar kleine stukjes kandijsuiker. Nadat je een stukje hebt gevonden, gooi je het in je mond. En deze zoektocht zet je urenlang geduldig voort.

Zomaar een ochtend

Die ochtend ben ik met slechts twee gasten op game drive. Mijn beide gasten zijn hoog opgeleid in de medische wetenschap. Op een bepaald moment zien we een enkele olifant in de bush die zich voedt met de vruchten van de Marula. Langzaam rijden we door de bush op hem af en we stoppen op redelijke afstand van het grote dier. Ik zet de motor uit en in de stilte van de bush observeren deze olifant. Er zijn geen andere geluiden te horen dan de geluiden van de bush. De olifant eet geduldig, rustig en schijnbaar tevreden door van de vruchten. En langzaam, stap voor stap, komt hij van achter de boom vandaan. Nu is hij zo dichtbij gekomen dat we het regelmatige flapperen van zijn oren kunnen horen en het geluid van de etende olifant. Helemaal op zijn gemak komt hij dichterbij en accepteert onze aanwezigheid volledig. Uiteindelijk is hij zo dichtbij dat we zijn langzame en regelmatige ademhaling kunnen horen. Als hij nog maar een paar meter van ons verwijderd is, vraagt hij ons aan de kant te gaan. Gewoon een knikje van zijn kop en een slinger met zijn slurf.

Ik start de auto en rij langzaam weg, waarna hij op zijn dooie gemak weer verder van de vruchten eet. Deze ontmoeting maakte diepe indruk op ons allemaal. Mijn gasten vertelden me dat ze fan waren van het boek ‘De Kleine Prins’. Maar ook dat er één passage was waarvan ze de betekenis tot nu toe nog niet begrepen hadden. “Alleen met je hart kun je goed zien. Het wezenlijke is voor de ogen onzichtbaar.” Uit het boek: De Kleine Prins, geschreven door: Antoine de Saint – Exupéry.

Een kans creëren voor moeder natuur

Als gids heb ik in dit geval niet veel gedaan. Natuurlijk anticipeerde ik op het verwachte gedrag en looppad van de olifant en aan de hand daarvan positioneerde ik de auto. Door de motor uit te zetten respecteerden we de olifant in zijn omgeving en hij accepteerde ons in zijn leven. De werkelijke impact van deze ontmoeting was echter niet mijn doen; ik had slechts de eer om het moment te ondersteunen. Als gids ben ik er om voor moeder natuur de gelegenheid te scheppen om iets bijzonders te doen. Soms spreek ik voor haar, maar zij staat in het middelpunt van de belangstelling. Wat ik niet met woorden kon uitleggen, had de natuur in stilte gedaan. Natuurbeleving heeft een waarde die niet echt is uit te drukken in geld. Mijn gasten begrepen nu de betekenis van die ene passage. Het was het beste compliment waar ik ooit op kon hopen.

Wil je meedoen aan een ontdekkingsreis?
Check our Upcoming Trips

Of kijk op onze FaceBook-pagina voor meer inspirerende natuurmomenten
African Flying Adventures

De olifant hielp ons begrijpen wat de waarde van de natuur is
Leunend tegen de Marula boom

 

Totaal relaxed met onze aanwezigheid, gaf deze olifant ons een glimps in zijn leven
Dichterbij, stap voor stap

 

de olifant op slechts meters afstand voor hij ons vroeg op te schuiven
Op zoek naar vruchten onder onze auto.