AfricanFlyingAdventuresbv

Wandelsafari's

Wat is een Wandelsafari?

Laten we beginnen met de definitie van een safari. Een safari is een rondrit door Afrikaanse natuurparken waarbij het wild wordt bewonderd. Het gaat hierbij  om het vinden en observeren van wilde dieren in hun natuurlijke leefomgeving. Veel safaris worden per auto gedaan, maar bij wandelsafari’s laat je de wegen achter je om te voet verder te gaan. Het doel is om dieren te zien zonder dat jij gezien wordt. Zo voorkom je dat wij hun gedrag beïnvloeden.

Wandelsafari in Kruger park
Wandelen in de Bush

Waarom zou je de Afrikaanse Bush te voet verkennen?

Een safari is een ontdekkingstocht om dieren te zien en de natuur te ervaren. Dieren en planten hebben invloed op elkaar en tijdens een safari worden de verbanden duidelijk gemaakt. Als het alleen maar gaat om het zien van dieren, hoef je niet te ver van huis te reizen. Het feit echter dat we dieren in hun natuurlijke omgeving kunnen ervaren en observeren is het grootste verschil tussen de bush en een dierentuin of zoo. Een wandelsafari biedt je de kans om dieren in hun eigen leefomgeving te observeren zonder de dieren te storen. Soms zie je ze van ver, maar soms ook heel dichtbij. Wandelaars verstoren de natuur niet en brengen geen schade aan de vegetatie. Wandelend stap je in een compleet andere wereld. Je gaat op avontuur in het domein van de dieren en neemt het tempo van hun leven aan. Omdat je nu naar plekken kunt gaan waar geen auto komt, geeft het een gevoel van avontuur en ontdekking. Het is niet alleen de opwinding van het ontdekken en de anticipatie op het vinden van dieren in het wild, maar ook het wandelen in stilte tussen reusachtige bomen en door prachtige landschappen. Dit is één van de laatste domeinen die wij niet beheren en onder controle hebben gebracht met onze regels. Loop langs eeuwenoude wildpaadjes die zijn uitgesleten door duizenden olifantenpoten. Voel, hoor, ruik en zie de bush zelf. Een wandelsafari brengt je dichter bij de natuur en tegelijkertijd ook dichter bij  jezelf.

Olifanten observeren bij een zakkende zon - Wandelsafari in Zimbabwe
De magie van het wandelen in de Bush

Verschillende Soorten Wandelsafari’s

Er zijn een paar opties als het gaat om wandelsafari’s. Van een korte wandeling in de buurt van het kamp tot een meerdaags wandelsafari. Ik zal de verschillende mogelijkheden hieronder toelichten.

Een Gemarkeerde Wandelroute

Gemarkeerde wandelroutes zijn beschikbaar buiten wildreservaten en nationale parken waar geen potentieel gevaarlijke dieren in het wild leven. Hoewel het veilig is om alleen rond te lopen, bieden sommige lodges en kampen begeleide wandelingen aan. De kennis en ervaring van een gids zal je helpen de bush op een persoonlijke manier en van dichtbij te ervaren en begrijpen. Daarnaast leer je meer over de speciefieke regio.

Een Korte Wandelsafari tijdens een Game Drive

Tijdens een game drive is het mogelijk dat een gids de auto achter zich wil laten om wat dichter bij bepaalde dieren te komen, of om een gebied te voet te verkennen. In (privé) wildreservaten mogen gidsen soms door de bush rijden (off-road), maar normaal gesproken alleen voor de big-5, cheetah en wilde honden. Voor andere dieren zoals giraf, zebra en gnoes is het niet toegestaan om off-road te rijden. Off-road rijden heeft een negatieve impact op de bush. Het gewicht van de auto verhardt de grond en beschadigt de vegetatie. Als het met zorg wordt gedaan, zal de bush makkelijk herstellen. Maar als het veelvuldig en ongecontroleerd wordt gedaan, kan het permanente littekens achterlaten in de bush. Het kan dus voorkomen dat je in de verte giraffen ziet zonder dat je een mogelijkheid hebt om met de auto dichterbij te komen. De gids geeft dan de mogelijkheid om te voet verder te gaan. Voordat je aan zo’n korte wandelsafari begint krijg je uiteraard een veiligheidsbriefing.
In nationale parken, zoals Kruger, worden game drives vanuit afgesloten auto’s gedaan. In geen geval mag je je auto verlaten en rond gaan lopen in de bush. Dit kan alleen bij speciaal geboekte wandelsafari’s.

Giraffen steken een open vlakte over tijdens een Game Drive
Te voet verder om wat dichterbij te kunnen komen

Een Korte Wandelsafari vanaf de Lodge

In (privé) wildreservaten mag je normaal gesproken niet alleen op safari gaan. Vanuit de lodge waar je verblijft zal je met een gids op safari gaan. Het is gebruikelijk bij zonsopkomst op game drive te gaan en vanaf een uur of 9.00 weer terug te komen voor het ontbijt. Na het ontbijt zal er een mogelijkheid zijn om onder begeleiding van je gids op wandelsafari te gaan. Deze vertrekt meestal vanaf de lodge.

Afrikaanse olifanten steken een rivier over
Twee olifanten steken de rivier over op een doorwaadbare plaats

Een Ochtend- of Middag Wandelsafari

Een begeleide wandeling van 3-4 uur is een optie in de meeste nationale parken alsmede (privé) wildreservaten. Of je nu je wandelsafari vanaf de lodge begint of ergens naartoe rijdt, hangt af van de gids en het gebied waar de lodge of het kamp zich bevindt. Een uitgebreide wandelsafari als deze geeft je de kans om wat kilometers te maken. Je laat alle herrie die wij als mensen maken achter je terwijl je de bush verkent. Een ochtend wandelsafari begint vaak vlak voor zonsopgang, wanneer het licht genoeg is om goed om je heen te kijken. Je hoort en ziet de bush ontwaken als langzaam de dag weer aanbreekt. Zie hoe de zon boven de horizon uitkomt en misschien spot je nog wat nachtdieren die hun slaapplek opzoeken. Een middag wandelsafari geeft je een andere ervaring. Omdat de hitte langzaam afneemt zullen sommige dieren naar waterpoelen of de rivier komen. Je verkent de bush terwijl ze zich klaarmaakt voor de nacht. Geniet van een sundowner drankje en loop terug naar de auto of lodge voordat het donker wordt.

Tijdens deze ochtend- en middag wandelsafari’s kan uw gids verse sporen van een leeuw of misschien een olifant of neushoorn tegenkomen. Je hebt de tijd en gelegenheid om te proberen dit dier te vinden aan de hand van de sporen.

De schoonheid van het wandelen in een bos in het noorden van Kruger park
Het verkennen van een ‘Koorts bomen bos’ in het noorden van Kruger park

Een Wandelsafari van een Dag

Om een hele dag op wandelsafari te gaan is een totaal andere belevenis dan bovengenoemde opties. Hiervoor verlaat je de lodge of het kamp voor het ontbijt en kom je pas laat in de middag weer terug.

Ontbijt en lunch worden gebruik je in de bush. Dat kan op verschillende manieren. Allereerst is er de mogelijkheid van een ‘bush-breakfast’ en ‘bush-lunch’ op locatie met een tafel, stoelen en een chef-kok die uw maaltijd bereid en serveert. Dit betekent dat je naar een vooraf afgesproken plek in de bush loopt voor je ontbijt en lunch. Het is een hele ervaring om door de bush te lopen en opeens een mooie gedekte ontbijttafel te zien staan.

Door de vaste locatie ben je minder flexibel met je route, wat jammer kan zijn als je verse leeuwensporen hebt gezien die je de andere kant op leiden. Je ontbijt en lunch meenemen geeft meer vrijheid en is authentieker. Maak een plekje in het zand om van je maaltijd te genieten in de schaduw van een grote vijgenboom met uitzicht op de rivier. Volledig omringd door de natuur, weg van elke vorm van luxe die we zo gewend zijn. Of neem een siësta tijdens de hitte van de dag in de buurt van een waterhole in de koele schaduw van een Natal Mahonie. En hoewel het maar een paar uur langer duurt dan een ochtend- of middagwandeling, is het echt een heel andere ervaring.

Genieten van een middagpauze tijdens een wandelsafari
Een siesta, genietend in de koelte van een Natal Mahogany

Een Meerdaagse Wandelsafari

Zoals de naam doet vermoeden zullen alle safari’s te voet worden gedaan. Nogmaals, afhankelijk van de operator, loop je altijd van en terug naar het kamp of gebruik je een voertuig om naar gebieden verder van het kamp te rijden voordat je te voet gaat. Er zijn nogal wat verschillende manieren waarop een meerdaagse wandelsafari (ook wel ‘Walking Trail’ genoemd) kan worden uitgevoerd. Laat me eerst een onderscheid maken tussen de soorten kampen, en deze opnieuw onderverdelen.

  • Vast Kamp – 1. Eén kamp2. Meerdere kampen
    Sommige operators maken gebruik van vaste kampen tijdens hun Trail. Dit kan een vast kamp zijn zoals een (luxe) tentenkamp, of verschillende vaste kampen langs de route van de Trail.
    1. Eén kamp
    : in eerste instantie keer je terug naar hetzelfde kamp en gebruik je dit kamp als je basis voor de duur van de Trail. Dat betekent dat je geen tent en slaapuitrusting hoeft mee te nemen. Andere items zoals toiletartikelen en overtollige kleding kunnen ook in het kamp worden achtergelaten. Al het eten wordt ook in het kamp gehouden en alleen voor langere wandelingen kan eten worden meegenomen tijdens een wandelsafari. En bij terugkomst in het kamp wordt er een kampvuurtje aangestoken en zal het avondeten niet veel later geserveerd worden. Het is niet nodig om dagelijks alles in te pakken en opnieuw mee te nemen, omdat dit je kamp zal zijn voor de komende dagen.
    2. Meerdere kampen: Bij de tweede optie moet je misschien een slaapzak en een kussen meenemen en in sommige gevallen zelfs eten. Niet alleen dat, alle bagage die u meeneemt op Trail zal van kamp naar kamp moeten worden gebracht. Het kan zijn dat u dit zelf moet doen, of uw spullen worden met een auto naar het volgende kamp gebracht. Aangezien u van kamp naar kamp loopt, is er geen mogelijkheid om terug te keren naar een specifieke plek langs de route. Tijdens een Trail met één kamp kunt u een interessante plaats opnieuw bezoeken, of het nu een uitkijkpunt is of misschien een familie leeuwen op een prooi (in het Engels een ‘kill’). Aan de andere kant, bij een Trail met meerdere kampen ontdek je telkens een nieuwe omgeving en zit je elke avond aan een ander kampvuur.

    We volgend de meanderende rivier op onze Trail
    Op weg naar het volgende kamp langs de rivier
  • Mobiel Kamp – 1. Fly Camping – 2. Backpacken
    Een Trail met mobiele kampen kan op twee belangrijke manieren worden uitgevoerd. Dit hangt weer af van de operator die deze ervaring voor u organiseert.
    1. Fly Camping: Deze manier van kamperen heeft niets met vliegen te maken. Het verwijst naar de traditionele manier van kamperen in de bush, onder niets meer dan een buitentent (een ‘flysheet’). Met Fly Camping breng je je dag te voet door en ’s nachts slaap je in lichtgewicht tenten. Een geïmproviseerd kamp dat elke dag van locatie verandert. Tijdens je ontdekkingstocht wordt het kamp afgebroken en naar de nieuwe locatie voor die nacht overgebracht. Als je aankomt, is je tent voor je opgezet, water is boven het vuur verwarmd voor een warme ‘douche’ en staan er drankjes klaar om geserveerd te worden. Het kampvuur wordt aangestoken en het avondeten wordt bereid, terwijl jij je opfrist. De volgende ochtend ben je weer onderweg zonder de zorg te dragen voor het kamp.
    2. Backpacken: Tijdens dit type Trail draag je alles wat je nodig hebt met je mee op de route. Van je tent tot je eten, het is allemaal op je rug. Omdat er geen personeel is om voorraden aan te leveren, loop je langs een van de grote rivieren in het gebied. Je zuivert het water uit de rivier om je eten in te koken en om van te drinken. Op het heetst van de dag neem je een verfrissende duik in de rivier voordat je verder wandelt. Er is geen aangewezen gebied om ’s middags een kamp op te zetten. Wanneer de zon richting de horizon zakt vind je een geschikte plek en sla je je tent op. Een ondiepe plek in de rivier is je bad voor de avond. Je verzamelt brandhout en zit rond het vuur terwijl je tijd met elkaar doorbrengt. Op koude nachten graaf je een greppel in de droge rivierbedding en vul je deze met kolen van het kampvuur. Dan bedek je de kolen weer met een laag zand en zet je je tent er bovenop.

    De melkweg stelsel is goed zichtbaar in de donkere nachten in de bush
    Zit voor je tent terwijl je geniet van een adembenemende sterrenhemel

De bovengenoemde manieren van meerdaagse wandelsafari’s zijn bedoeld om u een intense ervaring met de bush te geven. Kom letterlijk en figuurlijk op gelijke voet met de dieren. Stap uit uw comfort zone en weg van de veiligheid van een voertuig. In een omgeving waar we geen controle over hebben, een omgeving waarin we participanten zijn geworden. Je brengt tijd door in de bush, weg van moderne technologie, horloges, mobiele telefoons, e-mails, deadlines en stress. Het enige waar je je zorgen over maakt is het feit dat de tijd veel te snel voorbij vliegt en je bijna aan het eind van deze ervaring bent gekomen.

Het uitzicht over de river tijdens een Trail
Een beter uitzicht dan dit krijg je niet snel

Een Nacht onder de Sterrenhemel rond het Kampvuur

Hoewel dit technisch gezien geen wandelsafari is, is dit wel een bijzondere ervaring. Een Bush Sleep-out is de ervaring van het slapen in de bush onder de sterren naast een kampvuur. Geen tent of verhoogd dek, maar de nacht doorbrengen net als de dieren. Deze ervaring wordt bij voorkeur gecombineerd met een wandelsafari of een Trail. Een Bush Sleep-out wordt vaak gedaan op een open plek in de bush of in een droge rivierbedding; in elk geval een plek waar je goed om je heen kunt kijken. Om veiligheidsredenen wordt een open game drive auto meegenomen en aan de kant van ‘het kamp’ geplaatst. Er wordt een kampvuur gemaakt en brandhout wordt verzameld om de hele nacht het vuur mee aan de praat te houden. Slaapmatten en slaapzakken worden op de grond rond het vuur gelegd. Het ‘kamp’ wordt vóór zonsondergang ingericht en het avondeten wordt op het kampvuur bereid. Om ervoor te zorgen dat iedereen veilig is, zijn er op elk moment van de nacht twee mensen wakker. Ze zorgen ervoor dat het vuur blijft branden en controleren of er dieren in de omgeving zijn. Na hun dienst maken zij de volgende twee personen wakker die dan over de groep zullen waken en het kampvuur brandend zullen houden.
Dit is echt een unieke en ‘once in a lifetime’ ervaring. Je ligt onder de Afrikaanse sterren in de bush en luistert naar de nachtelijke geluiden. Een jakhals die in de verte roept, een uil die zijn territorium afbakent en met een beetje geluk hoor je het gebrul van een leeuw. En terwijl je waakt, luister je naar het knetteren van het vuur en de nachtelijke geluiden en zie je een hemel vol sterren. Een nacht als dit is om nooit meer te vergeten.

Een Bush Sleep-out onder de sterrenhemel langs het kampvuur in Kruger park
Slaap langs het kampvuur onder de open sterrenhelmel en luister naar de nachtgeluiden van de bush

Veiligheid tijdens een Wandelsafari en Bush Sleep-Out

Een wandelsafari brengt een groter risico met zich mee in vergelijking met een game drive. Als mens worden we als een gevaar beschouwd en op die manier door veel dieren ook behandeld. De dieren hebben geleerd dat mensen in combinatie met een auto ongevaarlijk zijn. Een mens die in de wildernis loopt, wordt geassocieerd met gevaar. Wij staan aan de top van de voedselketen en hebben lang genoeg over dieren gedomineerd waardoor dieren de mens als gevaar is gaan beschouwen. De meeste dieren zullen weglopen, maar in sommige gevallen komen dieren dichterbij. Verraste dieren reageren mogelijk op verschillende manieren. Een dier kan verstijven, vluchten of vechten. En als je in een gebied met groot wild wandelt, zoals buffels of olifanten, wil je ze niet laten schrikken.

Vanwege de aard van de safari mogen alleen kinderen vanaf 12 jaar deelnemen aan een wandelsafari. Het is een goed gebruik dat één gids de wandeling leidt wanneer de groep maximaal bestaat uit 4 gasten. Maar wanneer de groepsgrootte groter is dan vier personen, met een maximum van acht personen zullen er twee gidsen meegaan. De gidsen hebben een draagbare radio en een EHBO-pakket bij zich. Tijdens een wandelsafari is je gids gewapend met een zwaar kaliber geweer, krachtig genoeg om een olifant in zijn sporen te stoppen. Dit is echter niet het geval in de nationale parken in Botswana, waar wandelsafari’s worden geleid door ongewapende gidsen. Natuurlijk rijst hiermee het debat over de veiligheid. Als wandelsafarigids weet ik dat mijn veiligheid, die van de gasten en de dieren om ons heen niet in het feit ligt dat ik met een geweer rondloop. Een geweer is een zwaar en lomp stuk machinerie, dat na een paar uur wandelen meer aanvoelt als een blok aan het been. Wat ons wel veilig houdt is een goed begrip van de bush, de betrokken dieren en de interpretatie van hun gedrag. In combinatie met het feit dat dieren niet op zoek zijn naar een fysieke confrontatie, maar dit juist liever vermijden. Als je je aan de verkeersregels in Amsterdam houdt, kun je de ervaring van lopen door Amsterdam zelfs overleven. Hetzelfde geldt voor de wildernis en het is aantoonbaar veiliger dan het lopen door Amsterdam. Er zijn echter bepaalde regels die u moet kennen, zoals de regel dat een groen verkeerslicht betekent dat u uw weg kunt vervolgen. Wandelgidsen of Trail gidsen hebben een grondige training gevolgd voordat ze zelfs maar een theorie examen mochten afleggen. Een theorie examen over wandelsafari’s, een theorie examen over ballistiek, een praktisch examen voor het hanteren en schieten van een geweer en ten slotte een praktisch wandelsafari-examen. En zelfs na het behalen van deze examens mogen we nog niet zelf een wandelsafari leiden. Pas na veel extra uren en ontmoetingen met dieren tijdens een wandelsafari samen met een mentor mogen we een laatste examen afleggen. Pas na het behalen van dit examen en met voldoende ervaring en kennis nemen we je mee op een wandelsafari. Het beste wapen voor onze veiligheid is de kennis en ervaring van de gids om lastige situaties te voorkomen en te weten hoe ze om moeten gaan met verschillende situaties. Maar zoals eerder vermeld, dieren zijn er niet op uit om ruzie met ons te zoeken. Elke fysieke confrontatie kan voor hen een levensbedreigende situatie worden, omdat ze zelf gewond kunnen raken. In alle jaren dat ik wandelsafari’s heb gedaan, is er niet één situatie geweest waarin ik mijn geweer moest gebruiken. De Afrikaanse bush is een magische plek om in te lopen.

Wat kunt u verwachten

Tot nu toe heb ik maar ten dele beschreven van wat je kan verwachten van wandelsafari’s. Hoewel ik een boek zou kunnen schrijven over wat je kunt verwachten, zal ik dit onderwerp slechts kort bespreken.

Dieren

Over het algemeen gesproken gaat een wandelsafari niet over het zien van zoveel mogelijk dieren. Daarvoor zou ik aanraden om op een game drive te gaan waarin je vrij snel grote afstanden kunt overbruggen. De ontmoetingen met dieren zullen echter intiemer en soms indrukwekkender zijn. Omdat wij als mensen met gevaar worden geassocieerd, zullen veel dieren weggaan wanneer we dichter bij hen komen. De safari gids zal zijn of haar zintuigen gebruiken, de wind, de zon en de vegetatie om onopgemerkt te blijven en om dichterbij te kunnen komen.

De droogte drijft de dieren waaronder de giraffen en impala's naar het meer
Giraffen en impala’s komen samen bij het meer

Van de gebaande paden af

Als u te voet bent, kunt u naar plaatsen gaan waar een auto niet kan komen. Loop langs een eeuwenoud wildpad, loop door rotsachtige gebieden en tussen de indrukwekkende bomen langs de rivier. Er zijn geen bandensporen te vinden op de plek waar je naartoe gaat. En als je dieper de bush in gaat voel je je steeds verder verwijderd van de drukte van het dagelijks leven. Een wandelsafari neemt je echt buiten de gebaande paden mee het onbekende tegemoet.

Een wandelsafari langs de Olifants rivier in Kruger park
De Olifants rivier in Kruger Park stroomt gestaag tijdens het droge winterseizoen

Focus tijdens een Wandelsafari

Tijdens een wandelsafari richt je je vaak op de details die onopgemerkt blijven vanuit een voertuig. Voetafdrukken en uitwerpselen van dieren worden uitvoerig besproken, evenals planten, insecten, vogels en grondsoorten. Voel het glad gepolijste oppervlak van een ‘schuurpaal’ waar dieren zich na een goed modderbad zijn gaan krabben. Of leer het verschil te zien in de sporen van een luipaard en hyena. Gebruik je zintuigen en interpreteer verschillende dierengeluiden terwijl je wandelt.

Sporen van olifanten op een zandweg, het gepolijste oppervlak van een boom, een druppel dauw op een grassprietje
Er is veel meer te ontdekken dan alleen maar het vinden van dieren

Hoeveel Kilometer leg je af?

Gidsen houden rekening met de fysieke conditie van hun gasten, hun interesses en verwachtingen, het weer, het terrein en de locatie van dieren. Dit geeft de gids een idee van de route die hij gaat lopen, maar de plannen kunnen zomaar veranderen. Dan moet u rekening houden met het wandeltempo van de gids, hoe vaak hij zal stoppen en hoeveel vragen er worden gesteld. Met zoveel variabelen voelt het alsof het geven van het juiste antwoord gelijk staat aan het winnen van de loterij. Laat ik dan ook maar spreken vanuit mijn persoonlijke ervaring als een Trails Guide.

  • Een Gemarkeerde Wandelroute: Bewegwijzerde routes kunnen lopen van 1-2 tot 15 km. Je kunt de manager vragen hoe lang een bepaalde route is en hoe moeilijk het terrein zal zijn.
  • Een korte Wandelsafari tijdens uw Game Drive: Afhankelijk van de afstand van de dieren en afhankelijk van de bedoelingen van de gids, zal de afstand op deze wandelingen ergens tussen een paar honderd meter tot enkele kilometers zijn.
  • Een korte Wandelsafari van de Lodge: Normaal gesproken niet meer dan 5 km.
  • Een Ochtend- of Middag Wandelsafari: Gemiddelde afstand bij een wandeling van 3 tot 4 uur zal tussen 5 en 10 km liggen.
  • Een Wandelsafari van een dag: hoe langer de wandelingen worden, hoe moeilijker het is om een schatting te geven. Maar reken qua afstand ergens tussen 10-20km.
  • Meerdaagse wandelsafari: Tijdens een Trail met meerdere kampen en met Fly Camping weet u hoe ver u elke dag moet gaan. De afstand zal ook waarschijnlijk ook ergens tussen de 10-20km liggen. Met een enkel vast kamp hangt het af van de duur en intenties van de wandelsafari. Bij een Backpack Trail wordt je meestal afgezet en loop je in de daaropvolgende dagen naar een ontmoetingsplek. In het algemeen zou ik echter ook schatten dat tussen 10-20km per dag afgelegd wordt.
Het eetpatroon aan de binnenzijde van de bast, gemaakt door een schorskever
Een stukje kunst achtergelaten door een Schorskever

Moeilijkheidsgraad van het Terrein

Normaal gesproken zal de gids de fysieke toestand van zijn of haar gasten controleren voordat hij beslist waar hij of zij gaat lopen. Wanneer je dicht bij de rivier loopt kan het losse rivierzand het je moeilijk maken om te lopen, terwijl in rotsachtige gebieden je de kwaliteit van je schoenen kan testen. Over het algemeen loop je door de bush en maak je geen gebruik van wegen. Soms is er een weg te vinden, maar deze wordt niet vaak gevolgd. Waar mogelijk worden wildpaadjes gebruikt om door de bush te navigeren, maar op de meeste momenten loop je door oneffen terrein. Een korte wandeling rond de lodge is normaal gesproken minder vermoeiend en uitdagend dan een volledige dag-wandelsafari. Als je moeite hebt met gewoon wandelen in het bos, dan is een wandelsafari een uitdaging.

Kampeerplaats voor de avond, op de oever van de rivier
Overdadig bewijs van de aanwezigheid van olifanten in dit gebied

Weersomstandigheden

Het weer speelt een belangrijke rol bij de intensiteit van wandelsafari’s. Tijdens de droge wintermaanden is wandelen gemakkelijker door de lage temperatuur en lage luchtvochtigheid. De temperaturen zullen in de winter rond zonsopkomst gemiddeld rond de 5C tot 15C liggen. Tijdens de hitte van de dag kan dit oplopen van 20C tot 35C. Vanwege de lage luchtvochtigheid en lage temperaturen, is het wandelen in de koudere wintermaanden minder vermoeiend en fysiek minder belastend. Hierbij komt ook nog het feit dat de vegetatie in de bush dor en dood is, waardoor het ook makkelijker lopen is.

Maar als het zomerregenseizoen nadert, stijgen de temperaturen tot het punt dat we geen wandelsafari’s meer uitvoeren. Verantwoord wandelen houdt ook in dat we rekening houden met de gezondheid van onze gasten. Dit betekent dat we boven 40C geen gasten meer meenemen op wandelsafari’s. Hierdoor worden de tijden dat we kunnen lopen beperkt tot ’s ochtends vroeg en’ s laat in de middag.
Tijdens het regenseizoen in de zomer veranderen de temperaturen afhankelijk van bewolking en neerslag. Hetzelfde geldt voor luchtvochtigheid, want na een korte onweersbui zullen de luchtvochtigheid en temperatuur omhoog schieten. Als de vegetatie onder deze omstandigheden floreert, wordt de begroeiing dicht en het gras hoog. Wandelsafari’s vanaf de lodge kunnen nog steeds worden uitgevoerd, hoewel dit afhankelijk is van de richtlijnen van de lodge.

Samenvattend kunnen we zeggen dat u het warm zult hebben, zweterig zal zijn en stoffig van het wandelen. Dat is echter een kleine prijs die je moet betalen voor een geweldige ervaring!

Afkoelen in de rivier tijdens onze Trail. Een mooier zwembad bestaat er niet.
Een verkoelende duik in de rivier doet wonderen tijdens een lange wandeling

Wat moet je Meenemen op een Wandelsafari?

Hoe minder je inpakt hoe, meer je er aan hebt. Dat geldt zeker voor een wandelsafari. Het meenemen van overtollig materiaal maakt je wandelsafari extra zwaar.
Walking Safaris

Kleding

  • Kleur: Het dragen van kleding met een neutrale kleurintensiteit is erg belangrijk tijdens een wandelsafari. Je wilt opgaan in de omgeving en opzichtige, witte en zeer donkere kleuren vallen veel te veel op. De voorkeur gaat uit naar kaki of olijfgroene tinten kleding.
  • Comfortabele, beschermende kleding: Ik adviseer om kleding mee te nemen gemaakt van natuurlijke materialen zoals katoen. Het neemt vocht goed op, gaat niet snel stinken en is sterk genoeg om doornen te overleven. T-shirts met korte mouwen worden geadviseerd, tenzijje je huid tegen de zon moet beschermen d.m.v. lange mouwen.
  • Broek: je kunt kiezen voor lange of korte broeken, maar natuurlijk ook alles daar tussenin. Zelfs in de winter geef ik de voorkeur aan een korte broek, want ook bij een wandeling in de winterochtend kan het snel warmer worden. En het gevoel van het gras en de wind langs je benen is zoveel beter dan het voelen van broekspijpen. Een lange broek blijft ook makkelijker hangen achter vegetatie en doornen, waardoor het moeilijker wordt om door bepaalde gebieden te lopen.
  • Warme kleding: Ik zal dit alleen voorstellen als je een ochtendwandeling maakt en bij de start je het echt koud vind. Zorg er dan voor dat je maar één extra laag aantrekt, omdat de lichaamsbeweging en de stijgende omgevingstemperatuur je snel opwarmen. Om dan met 5 lagen kleding rond te lopen is erg onhandig. Wanneer je op een Trail bent wil je misschien ook warme kleding voor de avonden meenemen. Vergeet niet dat alles wat je meeneemt op Trail, de bush in en uit moet worden vervoerd en soms ook naar een ander kamp moet worden gebracht.
  • Sokken en schoenen: dit is in grote mate een persoonlijke keuze. Welke schoenen en sokken u meeneemt is erg persoonlijk. Sommige voeten zijn meer vatbaar voor blaren dan andere voeten. Breng gesloten schoenen mee die goed passen en al veelvuldig zijn gedragen. Schoenen moeten je voldoende steun bieden bij het lopen op oneffen terrein. Klasse A1-wandelschoenen zijn misschien iets te licht en Klasse B1-wandelschoenen de zwaarste klasse die ik zou aanraden. Schoenen met gaas bovenop de tenen of aan de zijkanten zijn geweldig voor ventilatie, maar hierdoor komt stof en zand in je schoenen. Ook graszaden komen hier makkelijk in vast te zitten. Let op: goede wandelschoenen vergroten het plezier van je wandeling!
Vanaf een verhoogde zitplek houd deze vogel de grond om zich heen goed in het oog in de zoektocht naar prooi
De Vorkstaartscharrelaar

Bescherming tegen de Zon

  • Een hoed of pet: Dit wordt aanbevolen om de zon van je hoofd te houden, maar voor mij nog belangrijker uit mijn gezicht. Ik geef de voorkeur aan een hoed met een rand om de zon uit mijn gezicht en ook van mijn oren te houden. Het is niet raadzaam om op safari te gaan zonder hoed, want de Afrikaanse zon kan meedogenloos zijn.
  • Zonnebrandcrème: Ter bescherming van de blote huid tegen de harde Afrikaanse zon. Er is geen reden waarom je verbranding van de zon zou riskeren. Welke factor ik zou aanraden heeft te maken met je huid. Ik zou factor 20 en hoger aanraden te gebruiken, ondanks dat je wellicht een donkere huid hebt.
  • Zonnebril: Het dragen van een zonnebril is ook een persoonlijke keuze. De eerste 2 jaar van mijn carrière als gids heb ik helemaal geen zonnebril gebruikt, maar sindsdien heb ik deze altijd bij me. Het licht kan erg hard zijn, zeker als de reflectie van de grond en het zand daar nog bij komen. Het ongemak van het rondlopen met geknepen ogen om het licht te blokkeren weegt het niet op tegen een zonnebril.
  • Eventueel een lipbalsem met zonnefactor.
Een neushoorn jong onderzoekt mijn hoed nadat deze van mijn hoofd af is gewaaid
Goede bescherming tegen de zon is veel waard

Praktische Benodigdheden voor een Wandelsafari

Kampeeruitrusting zal ik hier niet bespreken omdat er voldoende informatie beschikbaar is over kamperen en backpacken in het algemeen. Alleen de items die specifiek zijn voor wandelsafari’s worden hieronder opgenomen.

  • Een rugtas of dagrugzak is niet essentieel voor wandelingen tijdens een game drive, of voor korte wandelingen vanaf de lodge. Voor langere wandelingen tot en met de Trails wordt dit item steeds belangrijker. Tijdens een korte wandeling op een gamedrive hoeft u niets mee te nemen. Hetzelfde geldt voor een korte wandeling vanaf de lodge, omdat de gids normaal gesproken een flesje water voor je meeneemt. Bij langere wandelingen wilt u misschien meer meenemen dan alleen een flesje water. Je handen vrijhouden tijdens het lopen bevordert tevens het plezier van de wandeling. Houd u alstublieft rekening met de kleur van uw rugzak!
    Een verzameling rugzakken
  • Een waterfles of waterzak is nodig tijdens wandelingen van meer dan 3 uur, zou ik zeggen. Hoe langer de wandeling, hoe meer water je nodig hebt. Je gids is ook maar mens en zal geen 4L water voor zichzelf en zijn of haar gasten meenemen tijdens een wandelsafari. Tijdens een wandeling van 3-4 uur in de winter zou je genoeg moeten hebben aan 1.5L, maar tijdens de hete zomermaanden zou 2L het minimum moeten zijn. Tijdens een wandelsafari van een hele dag of een dag op Trail in de winter schat ik 2-3L, maar tijdens de warmere maanden drink je misschien wel 4L per dag. Als de temperaturen richting de zomer hoger worden zal het weer anders zijn. Dan zal je over het algemeen terug naar het kamp gaan tijdens de warmere uren van de dag. Afhankelijk van de beschikbaarheid van water langs de route en de hoeveelheid tijd die je in de bush doorbrengt, moet je wellicht ongeveer 4L water met je meenemen. In gevallen waar je weet dat je tijdens wandelsafari een dag of langer gaat lopen, raad ik je ten sterkste aan om waterzakken te kopen. Via de slang bevestigd op de schouderband van je rugzak hebt je eenvoudig en direct toegang tot je watervoorraad zonder de noodzaak om telkens te stoppen. Tijdens kortere wandelingen is het ook prettig om een waterzak te hebben, maar een waterfles is ook prima.
  • Een waterfilter of water zuiverende tabletten zijn alleen essentieel op een Trail waarop je je water bijvult uit de rivier of waterhole. Het is onverstandig om ongezuiverd water uit open waterbronnen te drinken. Je zult merken dat je gids ongezuiverd water uit sommige rivieren zal drinken, maar ik raad je af om zijn of haar voorbeeld te volgen. Mocht je op zoek zijn naar tabletten en filters dan verwijs ik je graag door naar Katadyn. Zij hebben vele producten met goede recensies. Welk filter of welke tabletten je gebruikt is aan jou. Heb je je oog laten vallen op een mooi, groot filter onthoud dan wel dat je dit mee moet dragen!
  • Zakjes poedervormige (oplos) limonade kunnen een zeer welkome (maar meestal onnodige) bron van energie zijn tijdens een langere wandeling. Meng de zakjes met het water in uje fles of waterzak. Water in je fles of waterzak blijft niet lang koud en het drinken van lauw water met een lekker smaakje is dan echt veel prettiger.
  • Zakjes ORS kunnen erg handig zijn. ORS staat voor Oral Rehydration Salts. Neem er een paar mee, want uitdroging kan heel snel optreden. Tijdens wandelingen voornamelijk door transpiratie, waaronder ook het verlies van essentiële mineralen. ORS helpt bij het herstellen van de niveaus van voedingsstoffen en mineralen die verloren zijn gegaan door uitdroging (zweten bijvoorbeeld). De zakjes zijn verkrijgbaar bij apotheek of buitensportzaak, zijn licht en klein. Ideaal om mee te nemen op een wandelsafari.
  • Snacks zijn een geweldig middel om iemand te beschermen tegen een slecht humeur. Hoewel je een wandeling goed uitstippelt, heeft de bush de gewoonte je plannen te verstoren. Je kunt verse sporen van een leeuw of olifant vinden die je in de tegenovergestelde richting leid. Dit kan de planning voor een wandelsafari makkelijk met een heel uur verlengen. Als je iets kleins in je tas of rugzak heb om te eten, kunt je ook dat laatste uur makkelijk verder. Een lage bloedsuikerspiegel heeft verwoestende gevolgen voor je humeur. Een kleine snack kan het verschil betekenen tussen nog een uur afzien op zoek naar die verdraaide leeuwen, of een nog opwindend uur van het volgen van de leeuwsporen. Een snack kan een echte ‘life saver’ zijn.
  • Een verrekijker is waarschijnlijk net zo belangrijk als een paar goede wandelschoenen. Tijdens wandelsafari’s hebben we de neiging om niet dicht bij de dieren te komen omdat we hen niet willen storen. Als je de dieren wel van dichtbij kan bekijken, overigens geldt dit ook voor vogels, haal je meer plezier uit deze ervaring. Bij het kiezen van een verrekijker zijn er een aantal zaken waarmee rekening gehouden dient te worden. De grootte, het gewicht, de vergrotingsfactor en de lichtsterkte. De vergrotingsfactor en de lichtsterkte (bepaald door de diameter van de grootste lens) dragen enorm bij aan de grootte en het gewicht van een verrekijker. Een 10×50 verrekijker heeft een vergrotingsfactor van 10, waarbij de 50 staat voor de diameter in mm van de grootste lens. Het laatste nummer heeft de grootste invloed op de grootte en het gewicht, maar bepaalt ook hoeveel licht je in je ogen krijgt. Hoe hoger het getal, hoe beter het is bij omstandigheden met weinig licht. Aangezien we niet veel in de schemering lopen, raad ik aan om ruim onder de 50 te blijven. Als je op wandelsafari bent wil je geen telescoop met je mee ronddragen. Hoe hoger de vergrotingsfactor (in dit voorbeeld 10x), hoe moeilijker het wordt om je verrekijker stil te houden. Hoe hoger de vergrotingsfactor is, hoe dichterbij het onderwerp lijkt te zijn. De keerzijde van de medaille is dus dat je het beeld heel moeilijk stil kunt houden. Als je een vogel bekijkt door een verrekijker met een vergrotingsfactor van 15 krijg je een fantastisch beeld. Alleen lijkt het dan wel of de vogel door het hele beeld heen stuitert. Er zijn modellen met een ingebouwde stabilisator. Heel handig, maar ook hier is weer extra gewicht mee gemoeid dat meegedragen moet worden. Ik gebruik een 8,5×42 die al behoorlijk log en zwaar is. Er zijn veel kleinere en lichtere verrekijkers op de markt, speciaal ontworpen voor wandelingen en wandeltochten. En hier is de algemene regel van toepassing: Hoe duurder de lenzen, des te hoger de kwaliteit van uw beeld.
    Een selectie van verschillende verrekijkers, van groot en zwaar tot klein en ligt van gewicht
  • Verrekijker harnassen en schouder harnassen zijn ontworpen voor een groter draagcomfort. Ze nemen het gewicht van je verrekijker van je nek en herverdelen dit gewicht over je schouders. Een verrekijker met een draagband om je nek gaat tegen de achterkant van je nek schuren. Dit is goed vol te houden voor een half uur, maar zeker niet voor een paar uur. Er is een grote verscheidenheid op de markt, maar niet alles kan gecombineerd worden met een rugzak. Ik heb een harnas met gespen gekocht, vergelijkbaar met de tweede foto hieronder, maar heb het systeem een beetje aangepast. Het enige wat ik van deze harnas heb gebruikt zijn vanaf de gespen tot aan de verrekijker. Ik heb de gesp aan de schouderriem van mijn rugzak bevestigd, waardoor mijn rugzak eigenlijk mijn harnas is geworden. Nu klik ik mijn verrekijker aan mijn rugzak en als veiligheidsmaatregel heb ik de nekriem losjes om mijn nek hangen.
    Eén van de manieren om je verrekijker aan je rugzak vast te maken
  • Een kompas of GPS is een geweldig hulpmiddel bij het navigeren in de bush. Er is voor gasten geen noodzaak om deze items op de wandelsafari mee te nemen. Uw gids is verantwoordelijk voor de route en heeft voldoende ervaring in die omgeving om je de juiste richting in te leiden. Voor plezier en training is het geweldig om er één mee te nemen. Een GPS kan je route, afgelegde afstand, gemiddelde snelheid enz. bijhouden. Je kunt waypoints invoeren zoals: ‘Olifant mannetje’, ‘Kudde buffels’, ‘Leeuwsporen’,’ Lunchspot’, etc. Het is erg leuk wanneer je weer thuis bent deze routes te downloaden op je computer. Je moet echter wel genoeg batterijen meenemen of een zonnelader gebruiken. Een kompas is een goede oefening in navigatie en helpt je om je te oriënteren, heeft weinig gewicht en werkt zonder batterijen.
  • Een hoofdlamp of zaklamp raad ik heel sterk aan als je deelneemt aan een Trail. Het is belangrijk om licht bij de hand te hebben tijdens de donkere avonden en nachten. Zelfs als het gaat om iets in je tas te vinden zal een hoofdlamp of zaklamp een onmisbaar item zijn. Ik adviseer specifiek een hoofdlamp in plaats van een zaklamp, omdat je beide handen vrij houdt. Je handen vrijhouden tijdens het zoeken naar iets, of misschien tijdens het eten bij het kampvuur maakt je leven veel gemakkelijker. Hoofdlampen zijn de laatste jaren flink verandert. Van logge en zware items die aan je hoofd zijn vastgebonden tot lichtgewicht lampen met een klein batterijpak. De lichtopbrengst is zo hoog dat het niet meer nodig is om een zaklamp mee te nemen.
  • Een multitool of zakmes. Zelf geef ik de voorkeur aan een Leatherman Multitool boven een zakmes. Het gaat een keer gebeuren dat je je multitool of mes in het zand laat vallen, of erger nog, in stof of modder. Een stuk gereedschap dat door een beetje zand, stof of modder niet meer goed werkt is frustrerend. Ik heb gemerkt dat mijn multitool altijd werkte, zelfs na gebruik in modderige of zanderige omstandigheden. Door de jaren heen heb ik het mes, het zaagblad en de schroevendraaiers talloze malen gebruikt. Maar de tang waarschijnlijk zelfs meer dan alle andere gereedschappen op mijn multitool. Als je geen mes of multitool hebt zal je soms wat gefrustreerd kunnen raken, maar je kan je redden. Maar als je een mes of een multitool hebt, vind je op de een of andere manier nieuwe toepassingen voor dit gereedschap. Zelfs tijdens een wandeling!
  • Een camera om de magie van wandelen in de bush vast te leggen. Ik raad aan om in ieder geval een soort van camera mee te nemen. Zelf heb ik met een digitale spiegelreflexcamera rondgelopen, zelfs tijdens Backpack Trails. Nogmaals, de vraag is hier: ben je bereid om het extra gewicht met je mee te nemen? Een kleine digitale pocketcamera kan ook al de moeite waard zijn. Het is ook geweldig om je mobiele telefoon voor de camera of videocamera mee te nemen. De kwaliteit foto’s en video’s van een smartphones is enorm verbeterd. Er is echter één punt van aandacht. De batterij raakt snel leeg en als je je smartphone bij je hebt. Een battery pack is de oplossing hiervoor.
  • Een notitieblok en een pen zijn handig om feiten, verhalen, namen van dieren enz. in op te schrijven. Er is zoveel om te onthouden dat een schrijfblok een waardevol hulpmiddel zal zijn bij het naar boven halen van herinneringen. Een notitieblok op A5-formaat met een harde kaft is ideaal.
  • Een Sporen-referentiekaart is een kleine opvouwbare kaart die, wanneer volledig uitgevouwen, de grootte heeft van een A4-tje. Wandelsafari’s zijn uitermate geschikt voor het vinden en identificeren van dierensporen. Tijdens een wandeling is er voldoende gelegenheid om het plezier van sporenzoeken te leren. Stel je voor dat je op dezelfde plek staat waar slechts uren eerder een luipaard voorbij wandelde! Dit kleine visuele hulpmiddel maakt het zoeken naar- en het ontcijferen van sporen zoveel aangenamer.
  • Een Satelliet tracker of twee-weg communicatie middel zoals een Iridium GO!, Garmin inReach, Spot Messenger of Satelliet telefoon. Dit zijn geweldige hulpmiddelen in een levensbedreigende situatie. Hoewel er in Afrika veel gebieden zijn waar je mobiel bereik hebt, zijn er nog steeds gebieden zonder dekking. Je gids zal een draagbare radio bij zich hebben voor het geval je contact moet opnemen met de lodge of het kamp. Als Trails Guide heb ik nog nooit één van de genoemde apparaten gebruikt. Als je met één van de genoemde apparaten je veiliger voelt zal ik zeker aanraden het aan te schaffen.
  • Slobkousen zijn geweldig om zand en graszaden uit je schoenen en sokken te houden. Scherpe graszaden raken gemakkelijk in je sokken verstrikt en gaan tijdens de wandeling in de zachte huid van uw enkels prikken. Slobkousen beschermen je sokken ook tegen scherpe doornen en helpt voorkomen dat teken bij je enkels komen. Er zijn veel verschillende slobkousen op de markt, maar het meest effectief zijn de korte leren slobkousen zoals hieronder afgebeeld. Het is niet nodig om kniehoge slobkousen mee te nemen als bescherming tegen slangenbeten. Een slang heeft nog nooit lang genoeg gewacht tot ik op korte afstand zou komen. Slangen voelen de trilling van onze voetstappen en zullen het er vandoor gaan voordat we in de buurt zijn. Daarom heb je echt veel geluk als je een slang tijdens een wandelsafari zou zien!Korte slobkousen van canvas of leer zijn het meest praktisch voor een wandelsafari